Por proteger el río lo llaman apóstol del Cauca


JULIÁN FERNÁNDEZ ARANGO lleva nueve años dedicado a construir una red educativa para transformar actitudes para la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad y el paisaje en los alrededores del río Cauca.

Lilliana Vélez De Restrepo Fuente: EL COLOMBIANO.COM | Puente Iglesias-Fredonia | Publicado el 11 de abril de 2011
 

Después de darle la vuelta al mundo dos veces; de vivir en Nueva York, Roma y Londres; de codearse con la crema y nata de la sociedad, Julián Fernández Arango no cambia su casa a orillas del río Cauca por ninguna.

Los tres ranchitos que compró entre la antigua carrilera del ferrocarril y el río se han ido transformando en un espacio lleno de magia, flores y fauna silvestre, en especial aves e iguanas, que llegan todos los días a desayunar frutas en su terraza.

Y allí es desde donde este abogado de profesión y ambientalista de corazón, le toma el pulso diario a "la segunda cuenca hidrográfica más importante de Colombia", según explica. La misma que recorre el país desde el Páramo de las Papas en el Macizo colombiano, al sur, hasta su desembocadura en el río Magdalena, cerca de la población de Pinillos, en el departamento de Bolívar.

Una vertiente "de respeto, que mueve 3.500 metros cúbicos por segundo, con un promedio de nueve metros de profundidad", anota Julián mientras recuerda que en su recorrido entre las cordilleras Central y Occidental, el río Cauca pasa por más de 180 municipios en los departamentos de Cauca, Valle del Cauca, Quindío, Risaralda, Caldas, Antioquia, Córdoba, Sucre y Bolívar.

Julián regresó a sus orígenes, a su natal Fredonia, después de muchos años, justo cuando recién se reponía de una crisis de alcoholismo y drogadicción que lo llevaron a tocar fondo.

Estando en la finca de los amigos que lo invitaron a pasar un fin de semana, estuvo observando el río y vio que era urgente hacer algo para recuperarlo. "Uno solo veía pasar basuras, toneladas de plásticos, colchones, icopor y un largo etcétera. Este río se ha tragado tractomulas, buses y camiones que nunca más se vuelven a ver".

De esto hace nueve años, los mismos que Julián ha dedicado de tiempo completo a enseñarles a las comunidades ribereñas que el río Cauca no es una cloaca, que todos deben colaborar en su protección. Un verdadero apostolado que le ha valido el nombre de "apóstol del río Cauca".

Creó entonces a Cabildo Verde, Cauca Limpio, una asociación ambientalista de derecho privado sin ánimo de lucro, dedicada a la educación y promoción de los valores y acciones ambientales.

La asociación está conformada por un grupo interdisciplinario unido para buscar alternativas ambientales y educativas a la situación ecológica y ambiental de la zona de influencia del río Cauca.

Talleres educativos sobre Manejo Integral de Residuos Sólidos (Mirs), la puesta en marcha del Mirs, la formación del grupo Vigías del Cauca con quienes realiza la recolección de basuras en los balnearios afluentes del río Cauca y sensibilización sobre manejo de residuos sólidos; la siembra de árboles; la creación de la Ludoteca Infantil de La Carrilera, la cual dispone de un sistema de televisión educativa ambiental satelital, informática y de sistemas son, entre otras, las obras que adelanta Cabildo Verde.

A ellas se suma el programa bandera que impulsa Julián desde hace siete años: los botes paseos. "El puente del 6 de enero de cada año realizamos la travesía "Hola río Cauca", un bote paseo que va desde La Pintada hasta el corregimiento de Bolombolo, unos 60 kilómetros aproximadamente, para llamar la atención sobre la importancia de río Cauca.

"Ha sido una labor positiva porque la gente aquí, de la región, ya tomó conciencia", destaca Julián Fernández, mientras anticipa que está iniciando un programa de lombricultura.

Por esta consagrada labor, 18 alcaldes del Suroeste antioqueño acaban de nominarlo al Premio Planeta Azul del Banco de Occidente.

Un premio que protege el agua

Hasta este viernes están abiertas las inscripciones para el Premio de Ecología del Banco de Occidente, Planeta Azul, que este año abre una nueva categoría para pymes.

Desde hace 15 años el Banco de Occidente invita a quienes en Colombia estén involucrados con trabajos en pro de la conservación y recuperación de los recursos hídricos, para presentar sus propuestas en la décima versión del Premio Nacional de Ecología, Planeta azul.

Los requisitos para inscribirse encuentran en la página www.planetaazul.com.co

El Premio privilegiará experiencias que generen o apoyen procesos de desarrollo en los cuales ni la dinámica de las comunidades sea una amenaza para los ecosistemas (en particular contra los cuerpos de agua) ni viceversa.

Río de colores y adrenalina inundó el Cauca

EL BOTEPASEO HOLA Cauca cada año toma más fuerza no solo por la participación sino por los logros en el objetivo de llamar la atención para su recuperación en navegabilidad y turismo.
Juan Guillermo Duque | Enviado especial, La Pintada | Publicado el 24 de enero de 2011


Unas cuantas indicaciones básicas, un brindis con los remos y con eso los botes, kayacs, canoas y neumáticos, saltaron al agua para dar inicio al botepaseo, que llenó de color, alegría y adrenalina el río Cauca con los cerca de 300 participantes, en su séptima edición.

Entre la caravana náutica estuvo, aunque algo enfermo y sin su propio bote, Alberto Mejía, más conocido como el "Vikingo", procedente de Fredonia, quien montado en su moto carevaca es todo un personaje del evento. Ya ha hecho parte de cuatro de las siete citas, y muchos le toman fotos y quieren tener un recuerdo al lado de él.

Había preparado un bote para cuatro personas, con una nevera, pero no pudo conseguir los recursos necesarios para llevarlo.

"Enfermo y todo me vine, porque me da nostalgia no poder participar y porque quería ver la gente y que el programa está progresando. Siempre he tratado de traer algo innovador, darle un toque diferente: pitos sirenas, disfraces", cuenta Alberto.

Por tandas fueron saliendo los participantes, gran parte aficionados a los deportes extremos, venidos de todas partes, especialmente, de la región del Suroeste.

"Es la primera vez que participo, me animé luego de ver el anuncio en la prensa, pues me gustan los deportes de aventura", anota Sergio Benjumea, quien llegó desde Medellín, y aunque ya había hecho el recorrido en una competencia y de noche, ayer quería, bajo un resplandeciente sol, disfrutar del paisaje que ofrece esta bella cuenca hidrográfica.

Y no son solo los participantes los que disfrutan de este evento, organizado por la Asociación Cabildo Verde Cauca Limpio con el objetivo de llamar la atención sobre la importancia, navegabilidad, atractivo turístico y belleza del río Cauca, sino también los miles de observadores que se apuestan a la salida y a lo largo de las riberas del afluente para saludar la caravana.

"Lo que queremos es promoverlo como el cinturón del Suroeste, al que es necesario mirar con otros ojos, los de la recuperación, mantenimiento y los de la protección de su vida y sus gentes", expresó el alcalde de Jericó, Carlos Augusto Giraldo.

Mientras unos demostraban su destreza y disfrutaban de los rápidos que ofrecen las aguas del Cauca, otros, inexpertos, tenían que reponerse de los revolcones que el río les pegaba o trataban de esquivarlos para no sufrir sus embates. En cuanto se reponían, volvían y retomaban la nave para seguir rumbo a la meta, en Bolombolo.

Julián Fernández, presidente de la Asociación Cabildo Verde Cauca Limpio, dijo que el botepaseo, posiblemente, llegará el otro año hasta Santa Fe de Antioquia, un reto que, desde ya, muchos quieren navegar.

» Contexto


1. Según Julián Fernández, de la Asociación Cabildo Verde, por la labor ya se han observado nutrias y babillas en las desembocaduras.

2. Cada semana y durante ocho años, en el sector de Puente Iglesias, se recogen dos toneladas de basura, que antes se arrojaban al Cauca.

3. Corantioquia viene realizando grandes esfuerzos en los principales afluentes de la cuenca media del Cauca: San Juan y Nechí.



Recorriendo las riberas del Suroeste

Tomado de el Periòdico El Mundo, Miércoles , 16 de Enero de 2008


Evitar arrojar basuras a los afluentes del río, y en especial al Cauca, es uno de los principales objetivos de las administraciones municipales que tiene riberas sobre él.
Autor: Paula Andrea Ruiz O.
Valorar el río Cauca atravesando 65 kilómetros de su longitud, pasando por diferentes afluentes y apreciar la desembocadura de varias quebradas, fue uno de los objetivos principales en la cuarta versión de la travesía Hola Río Cauca.

Como diría el adagio popular, “cuando el río suena piedras lleva”. Sin embargo, las aguas del río Cauca no sólo llevaban piedras, pues también transportaban en su cauce bolsas de basura y desperdicios de icopor, plásticos, costales, botellas, entre otros desechos. Los habitantes de las riberas habían escogido este sitio natural para arrojar allí sus desechos.

Para evitar que esta agresión a la naturaleza continuara, nació cuatro años atrás la Asociación Cabildo Verde Cauca Limpio, con el fin de crear conciencia entre estas personas y cuidar esta fuente hídrica.

Su fundador fue Julián Fernández, un hombre oriundo de Fredonia que descubrió el mal uso que se le daba a estas aguas cuando decidió irse a vivir al corregimiento de Puente Iglesias. “Me tocó vivir los momentos en que la gente no apreciaba el río y lo veía como una cloaca. Por eso me motivé en crear un sitio donde le enseñáramos a los más pequeños el amor del medio ambiente e incentiváramos en los adultos la importancia de mantener limpias las aguas”, comentó.

La Asociación
Dentro de los servicios que ofrece la Asociación, se encuentran los talleres de sensibilización que se dictan a los habitantes de los corregimientos de Puente Iglesias y Marsella en temas relacionados con el manejo de residuos sólidos.

La misión en la Asociación es preservar ésta cuenca hidrográfica, ya que es la segunda más importante de Colombia. Para ello, se realizan recorridos por éste, talleres de sensibilización y recolección de basuras. Además, la entidad cuenta con una ludoteca en su sede, a la que acuden los niños del municipio a leer y ver películas sobre medio ambiente.

La Asociación la conforman 150 personas quienes a través de un grupo llamado Vigías del Cauca se encargan de los procesos de sensibilización a la comunidad para evitar que arrojen desechos cuando visiten los ríos y quebradas.

Tradición por el río
Desde que nació la Asociación, es común para sus organizadores y pobladores de la subregión del Suroeste que participen durante el puente festivo de los Reyes Magos en la travesía “Hola Río Cauca”, cuyo objetivo es integrar las localidades ribereñas en torno a una fiesta en las aguas del río.

Los pescadores de la región afirmaron que actualmente el río es un lugar en el que aparecen nutrias y más variedad de peces.
“La travesía tiene que hacerse en un ambiente de júbilo, valorando la magnitud de las aguas del río que son fuente de bienestar y progreso. Por esta razón, debe ser merecedor de mayor atención y compromiso por parte de los antioqueños y en especial, de los habitantes de las riberas”, comentó el fundador de la corporación.

La travesía realizada el pasado 6 de enero tuvo un recorrido de 65 kilómetros, atravesando los municipios ribereños de Fredonia, Valparaíso, Caramanta, La Pintada, Támesis, Jericó, Tarso, Venecia, Salgar y Concordia; transitando por las afluentes de las quebradas El Sapo, La Tuntuna, Las Cruces, La Arabia; los ríos Arma, Mulatos, Poblanco, Cartama, El Revenidero, El Piedra y la desembocadura del río San Juan. Su duración fue de, aproximadamente, cinco horas.

En él participaron más de 300 personas provenientes de algunos municipios del Suroeste. Todos ellos navegaron por el río Cauca en canoas, botes, kayaks y neumáticos adecuados para la travesía.

El futuro de la travesía
La Asociación Cabildo Verde Cauca Limpio quiere institucionalizar este evento, convertirlo en una verdadera fiesta ecológica y que se transforme en el grito bandera para sensibilizar a las personas sobre la belleza y la importancia del río de los antioqueños.

“El evento tuvo una magnifica acogida. Esto nos convierte en el eje central de todos los llamados a trabajar por estas aguas”, aseveró Fernández, garantizando la continuidad de ésta en próximos años.

Con la labor desarrollada por la Asociación, se nota un cambio considerable en las condiciones del río. “Anteriormente, ver el río Cauca era un espectáculo deprimente. Sin embargo esto ahora ha cambiado, ya la gente no arroja las basuras al río”, enfatizó Fernández.

Aunque consideran que la labor ha sido ardua, los miembros de la Asociación desean continuar con cada uno de los proyectos para que las aguas del río Cauca sean un lugar limpio y así se genere mayor turismo.

 

Administraciones municipales

En la travesía por el Cauca, entre otros, participó el alcalde del municipio de La Pintada, Pablo de Jesús Cano Pulgarín, quien aseguró que esta propuesta es importante para que la gente de la comunidad interactúe con la naturaleza y al mismo tiempo pueda observar la belleza de la zona.

Por su parte, el alcalde de Jericó, Carlos Augusto Giraldo, aseguró que “la administración moderna debe mirar mucho más hacia lo regional que hacia lo particular y la idea es construir regiones competitivas mucho más que municipios aislados competitivos. Esto es una visión de región y lo que tenemos que consolidar es un Suroeste turístico. Por esto apoyamos la travesía organizada por la Asociación Cabildo Verde Cauca Limpio, ya que pretende recuperar el río como fuente hídrica. Considero que para los municipios de las riberas esto es primordial, ya que gran parte del turismo depende del río Cauca”.

JUNTA DIRECTIVA

Julián Fernandez Arango (Presidente)
Federico Posada Echavarria (Secretario)
Eliana Cano Saldarriaga (Tesorera)
Oscar Dario Álvarez Ortiz (Revisor Fiscal)
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